Hommage à Gerry Rochon

Gerry Rochon était une figure bien connue du monde sportif trifluvien et même québécois. Il avait une capacité phénoménale à retenir différentes statistiques reliées, entre autres, au hockey et au sport automobile. M. Rochon nous a malheureusement quitté en 2019, à quelques jours de l'ouverture de notre exposition permanente où une section est réservée à notre sport national. Nous avons voulu lui rendre hommage, de façon virtuelle, et marquer ainsi sa contribution à cette passion québécoise.

Discours de M. Yvon " Ted " Marineau, écrit par M. François Roy, lors des funérailles de Gerry Rochon, le 22 juin 2019

Gerry Rochon était un sujet de fierté pour sa famille, son université, sa ville et tout le Québec. On le constate facilement à la lumière des témoignages qui lui sont rendus depuis une semaine.

L’université était sa deuxième famille et l’imprimerie de l’université, son deuxième chez soi. En fait, il habitait à trois minutes de marche et on le croisait sur le campus même pendant ses vacances. C’est avec ses collègues de l’imprimerie qu’il a préparé sa participation à l’émission Tous pour un et c’est avec eux qu’il a célébré sa remarquable victoire.

Ce sont aussi ses collègues de l’imprimerie qui peuvent témoigner de son seul défaut, lui qui avait tant de qualités. Il a été vu souvent manquant de patience devant une machine reproductrice trop lente ou pas assez performante. Il faut dire qu’avec Gerry, tout devait aller à la vitesse de son cerveau, c’est-à-dire vite. Ou plutôt très, très, très vite.

En fait, il n’avait pas besoin d’ordinateur, puisque son intelligence naturelle rivalisait de vitesse avec n’importe quelle intelligence artificielle. Nous avons tous profité de sa formidable mémoire statistique. Il était LA référence sportive pour les médias de la région. Il était LE gardien de la mémoire au Temple de la renommée de Sport-Hommage Mauricie. Il était LE statisticien en chef du Grand-Prix de Trois-Rivières.

En entendant tout cela, on pourrait voir Gerry comme une sorte d’extraterrestre, mais on se tromperait. Il était profondément humain, chaleureux et attaché à son coin de pays. On dit qu’il aurait pu faire carrière comme recherchiste à Radio-Canada ou ailleurs, mais il a préféré demeurer au milieu de nous pour continuer de nous en apprendre sur nous-mêmes.

En conclusion, on peut affirmer ceci : la perfection n’est peut-être pas de ce monde, mais avec Gerry, on est passé vraiment proche !

Discours de M. Claude Bourgeois, écrit par M. François Roy, lors de l'Intronisation de Gerry Rochon au Temple de la renommée du Grand Prix de Trois-Rivières à titre posthume, 04 août 2019

L’intérêt de Gerry Rochon pour le sport automobile débute en 1963. Il parle de courses avec ses confrères de l’école St-Patrick de Trois-Rivières et s’adonne à la lecture de revues spécialisées sur le sujet.

A partir de 1964, avec ses deux cousins, il assiste aux différents slaloms présentés sur terre battue et sur asphalte, à la fameuse côte des 14 arpents de St-Etienne-des-Grès.

Habitant à deux pas du circuit, il assiste au GP3R à partir de 1967 et agit comme préposé au contrôle des foules de 1968 à 1975.

Après quelques années d’absence, il revient comme membre de l’équipe Rivard Compétition de 1995 à 2001. En parallèle, à la demande de Yvon Simard, Gerry se joint au C.A. des Amis du Grand Prix en 1997, d’abord comme conseiller et ensuite comme responsable des archives de 1998 à 2018. Il participe à l’intronisation de 65 membres au Temple de la Renommée du GP3R et à la sélection de 25 jeunes pilotes récipiendaires de la bourse Espoir, remise chaque année par les amis du Grand-Prix.

Pendant toutes ces années et jusqu’à sa mort récente, Gerry s’est fait connaître et reconnaître comme personne-ressource pour le GP3R, ainsi que pour les membres de la presse locale et extérieure.

Gerry Rochon assistant au Grand Prix de Trois-Rivières, Le Nouvelliste, entre 2015 et 2019, collection privée Carol Kane
Gerry entouré de quelques-uns de ses documents d'archives à son domicile, entre 2015 et 2019, L'Hebdo du St-Maurice, entre 2015 et 2019, collection privée Carol Kane
Gerry Rochon en compagnie de l'animateur Gilles Gougeon lors de son passage à l'émission Tous pour Un, Radio-Canada, 1993, collection privée Carol Kane

Écoutez l'entrevue de Gerry Rochon, quelques mois avant son décès. 👇🏼

Entrevue réalisée en compagnie de Gerry Rochon quelques mois avant son décès, réalisation de David Leblanc, 06 février 2019, collection Musée POP
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